With a growing surprise I heard the ultrasound ecography technician, "You have a dilated abdominal aorta"

At first I did not give it much relevance, even when he told me "You should make a consult with a vascular surgeon".

Once the exam was finished and with the report in my hand, I returned home. Something was hanging around my mind and I decided to check my favorite Internet sites. I typed the search keywords and began my growing concern "aneurysm" no dilation, the dilation of an artery IS an aneurysm. Feared word by what I have heard before.

ecografia aorta
Foto espejo de imagen de ecografía

More than, with the initial measure, 5.2 cm, I entered in a risky zone of aneurism rupture. A worrying situation.

The waiting time until the result of the tomography was quite traumatic, since the vascular surgeon that I consulted refused to risk a prognosis until I had the TAC results.

In almost all health care providers the previous measures are time taking. Likewise, the requirements that, in my case, for a somewhat elevated blood creatinine (possible kidney problem), I was given an intravenous rehydration time (12 hours before and 12 hours after the tomography).

The specialist was right, the contrast tomography (simple and fast) showed a diameter of 4.0 cm, so the risk I thought before was greatly diluted. I went from being a patient at risk, with probability of immediate surgical intervention, to being a patient to be controlled for months. According to how it increases its size will be the decision, which may be postponed for months or years.

1imagen para articulo
Unas imágenes exclusivas de la tomografía.

Now I am facing the next stage, WAITING, which is not very nice, but more bearable.

My planning, drawn from readings and queries, includes:

Keeping blood pressure within normal range
Controlling cholesterolemia within healthy parameters
Permanently control chronic stress
Protect or strengthen the arterial walls
Keeping Chronic Inflammation at Minimum Levels
Take care of serious injuries

These measures are, some essential (pressure, cholesterol and trauma) and other preventive of future aneurysms (walls, stress and inflammation). I also remember mentioning smoking and obesity, which do not include me.

In addition to the future medical indications, I am forming a battery of extracts of plants to achieve some of the above goals and I leave for the doctors to indicate me medications that they consider essential. There may be some incompatibilities or disagreements, which I will solve in the best possible way.

Blood pressure

The hypotensive action of plants is achieved by several mechanisms, they are simply diuretic, others by nitric oxide, others are vasodilators, others interfere with cardiac contraction through the calcium channels and others by interfering with the activity of enzymes and Hormones.

Garlic (Allium sativum). Sulfur compounds, present in good proportion in aged garlic and to a lesser extent in unprocessed garlic, contribute to the lowering of blood pressure. The decrease achieved has to do with the activation of nitric oxide.

Celery (Apium graveolens). Apigenin and other compounds present in celery dilate the blood vessels by relaxing their smooth muscles.

Blueberries (Vaccinium myrtillus). It has compounds that inhibit an enzyme regulating angiotensin, a hormone that produces a rise in blood pressure.

Saffron (Crocus sativus). Crocetin, a carotenoid, improves conditions related to insulin resistance, partly responsible for the onset of problems such as high cholesterol and hypertension.

Crategus, Hawthorn (Crataegus oxyacantha). Seed extracts and, to a lesser extent, flowers and leaves, reduce systolic and diastolic pressures.

Olivo (Olea europaea). Olive leaf extract promotes the lowering of blood pressure by antagonism of the calcium channels.

Stone bankruptcy (Phyllanthus niruri). It has several active substances that interfere with the action of endothelin, a substance produced by the vascular wall, which is involved in the increase of blood pressure.

Soybean (Glycine max). It has been shown that soyasaponin I inhibits renin, an enzyme produced by the kidney, responsible for a long-term pressure rise and probably inhibiting another enzymatic mechanism, the angiotensin converting enzyme.

Stevia (Stevia rebaudiana). Aqueous extracts of the leaves of this plant have a hypotensive effect in pictures of moderate hypertension. Apparently its chemical compounds interfere with the calcium intake to the arterial smooth muscle cells, decreasing their contraction.

Tomato (Lycopersicon esculentum). The antioxidants of tomato, including lycopene, beta-carotene and vitamin E, have managed to reduce blood pressure in people with moderate hypertension, at least in some studies cited. Other works have not found a positive answer.

Valerian (Valeriana officinalis). Extracts from this plant have been shown to achieve a decrease in blood pressure, through a stimulation of the potassium channels in the contraction of the heart muscle. Its effect on the nervous system is another mechanism that can intervene in the favorable regulation of blood pressure.

Vid (Vitis vinifera). The grape seed extract contains polyphenols that lower blood pressure, in some cases probably due to its antioxidant activity.

Yerba mate (Ilex paraguariensis). It has among its effects, the property of lowering blood pressure, by stimulating the synthesis of nitric oxide. Several phenols present in plants (citrus peel, aerial parts of oregano, rosemary and leaves of sage, sesame seeds, etc.) have hypotensive properties.

Lipid profile (cholesterolemia)

Most types of fiber plants have been shown to lower cholesterol. They are present in most fruits and vegetables, to a greater or lesser extent.

Betaglucans are a type of soluble fiber that apparently are responsible for this activity. Barley (Hordeum vulgare), beans (beans, beans, beans, grains, beans, beans, beans, beans, beans) and oat bran (Avena sativa) contain important amounts.

Pectin is another soluble fiber capable of lowering blood cholesterol levels. The carrot (Daucus carota), the apple (Malus domestica) and the citrus (Citrus spp, in the white part of the shell) contain it in good quantity. Grapefruit (Citrus paradisa) also contains it. Fruits should be eaten as such or liquefied with pulp. Juice contains very little fiber. In the case of apple, the combined effect of pectin and polyphenols increases lipid metabolism and reduces the production of proinflammatory molecules (involved in the formation of plaques or atheromas). The continued consumption of apples has been able to decrease in an interesting way the levels of bad cholesterol (LDL) and increase in some levels the good cholesterol (HDL). Apple cider vinegar achieves similar but smaller effects.

Plants containing mucilage, a fiber that has the property of lowering blood cholesterol, such as algae (various species), linseed (Linum usitatissimum), roots and aerial parts of mallow (Malva sylvestris) , Quince (Cydonia oblonga), lichens, certain fungi and many other vegetables.

Garlic (Allium sativum) and onion (Allium cepa) have been shown to lower cholesterol by about 10% in people consuming a clove of garlic or half an onion a day. This effect would be associated with interference in the synthesis of cholesterol by the cells.

Celery (Apium graveolens) has been shown to lower cholesterol in laboratory animals. It has not yet been determined that active principles are responsible for this effect. No conclusive results have been found in human studies.

Cranberries (Vaccinium myrtillus), because of their antioxidant capacity, are able to prevent arterial lesions that, among other factors, require the oxidation of LDL cholesterol molecules. Polyphenols present in the skin of fruits are also important, apparently for their ability to lower cholesterol in the body.
Fermented red rice or red yeast rice has been used to lower cholesterol. Their effects are variable, probably due to the lack of standardization in the elaboration processes.

Turmeric (Curcuma longa) interferes with the production of enzymes that induce the production of prostaglandins related to inflammation and helps to metabolize fats and reduce cholesterol levels.

Phytosterols work by lowering blood cholesterol levels by direct action, by combining with it and removing it as available cholesterol. Sesame seeds (Sesamum indicum) contain them in appreciable quantities, including lettuce (Lactuca sativa), sunflower seeds (Helianthus annuus), asparagus (Asparagus acutifolius), cauliflower (Brassica oleracea var bothr.), Figs (Ficus carica), soy (Glycine max) and several other vegetables.

One can also mention lentinane, a betaglucan of the shiitake mushroom (Lentinus edodes) which in addition to many other properties has been shown to lower blood cholesterol in humans.

Black tea (Camellia sinensis) through its polyphenols interferes with the lymphatic recovery of cholesterol, decreasing its reabsorption. A decrease in solubility of the substance would be one of the most important mechanisms.

A recent study into the dietary intake of a complex consisting of fish oil, tomato lycopene, green tea catechins, resveratrol, a type of tocopherol and vitamin C for several weeks lead to decreased levels of Lipid levels, oxidative stress and levels of inflammatory risk factors associated with cardiovascular disease and that, in addition, the maintenance of these components for a prolonged period leads to a reduction in the development of atherosclerosis, inhibiting processes essential for the initiation of the lesions.

Recently there has been evidence that avocado (Persea americana) would have properties related to cholesterol lowering. Their daily intake would reduce total cholesterol, triglycerides, VLDL and LDL.

Estrés crónico
Plantas con propiedades inmunoestimulantes 
Cayena (Cinnamomum zeylanicum). Si bien no está considerada una planta inmunoestimulante propiamente dicha, sus propiedades de purificación del organismo, mediante la estimulación del funcionamiento de varios órganos y sistemas, la hace muy valiosa. Aumenta notoriamente la circulación general, incluyendo la periférica, controlando a su vez la presión sanguínea. Controla los niveles de colesterol y de triglicéridos. Mejora la excreción de sustancias de deshecho. 
Equinácea (Echinacea purpurea). Ha venido siendo utilizada desde hace muchos años como potenciadora del sistema inmunitario, como cicatrizante de heridas, antiinflamatoria y antiinfecciosa. Se ha comprobado que la estimulación del sistema inmunitario se debe a la actividad de polisacáridos y fitosteroles únicos. La activación de macrófagos sería uno de los mecanismos involucrados. 
Lapacho (Tabebuia impetiginosa). El extracto de la corteza de este árbol tiene importantes propiedades depurativas y antimicrobianas. Se ha utilizado en una amplia variedad de problemas y al parecer su poder depurativo aumenta la acción del sistema inmunitario. 
Regaliz (Glycyrrhiza glabra). Los extractos de raíz son depurativos y normalizadores de muchas funciones orgánicas, sin poseer una actividad directa sobre el sistema inmunitario, pero se ha demostrado que su uso en conjunto con otras plantas que si la tienen, potencia en forma visible la actividad de estas. De por si es un excelente antiinflamatorio, considerado uno de los corticoides naturales. 
Sello de oro (Hydrastis canadensis). Los alcaloides obtenidos de los extractos de raíces y rizomas de esta planta son los responsables de sus variados efectos beneficiosos en los aparatos digestivo y urinario. Son importantes como reductores de la inflamación de las membranas mucosas y de la presión sanguínea. Pero en este caso importan por sus destacada actividad inmunoestimulante, siendo anticancerígena y antimicrobiana. 
Uña de gato (Uncaria tomentosa). Enredadera peruana utilizada para la elaboración de extractos acuosos por los nativos como purificador intestinal y antiinflamatorio, así como antimicrobiano, que ha demostrado niveles muy elevados de actividad antitumoral. Su potenciación del sistema inmunitario se debe a la actividad de alcaloides, glicósidos, proantocianidinas y sitosteroles. Hongos como el maitake (Grifola frondosa) y el shiitake (Lentinus edodes) presentan actividades antioxidante e inmunoestimulante, aparentemente por la presencia de betaglucanos. 

Plantas con propiedades digestivas 

El estrés crónico causa disfunciones digestivas de índole muy variado, entre las que, los trastornos hepatobiliares, la indigestión, los espasmos y eventualmente los reflujos (si existen problemas de esfínteres) son las que más se manifiestan. Por tanto su tratamiento dependerá de cual o cuales son los cuadros más importantes. De todos modos una especie de muestrario de las plantas más utilizadas para tratar problema digestivos puede ser de ayuda y va completando la lista de plantas que deben acompañar un tratamiento global del estrés crónico. 
Alcaucil (Cynara scolymus). Tanto el jugo de la planta fresca como el extracto obtenido por decocción de las hojas contiene cinarina y principios amargos con potentes propiedades coleréticas, es decir estimulantes de la producción de ácidos biliares, fundamentales para la digestión de grasas. Como con todas las plantas coleréticas hay que descartar problemas en las vías biliares. 
Angélica (Angelica archangelica). Además de ser un buen carminativo, la infusión de raíces de esta planta, tiene propiedades antiespasmódicas potentes, indicadas para casos de calambres o espasmos estomacales. Otras propiedades, colagoga y estimulante de las secreciones gástricas. Contiene un aceite esencial, cumarinas y derivados. Es de destacar que el extracto acuoso contiene sustancias fotosensibilizantes. 
Boldo (Peumus boldus). La infusión de la hojas de esta planta en una de las más indicadas para todo tipo de indigestiones. Alcaloides como la boldina y bioflavonoides son responsables de su actividad analgésica, antiespasmódica, carminativa, colagoga, laxante suave y sedante. Integra junto al alcaucil (alcachofa) un muy utilizado producto medicinal natural. 
Cedrón (Aloysia citriodora o Lippia citriodora). Otra planta con interesante actividad digestiva, espasmolítica, carminativa, ligeramente sedante debido a su contenido en terpenos, cumarinas y flavonoides. Se administra como infusión de sus partes aéreas. 
Hinojo (Foeniculum vulgare). Los extractos de los frutos de hinojo, incluyendo las semillas contienen aceites esenciales con efectos moderados en casos de digestiones lentas y flatulencia. Generalmente se utiliza la infusión de los frutos y de sus semillas desmenuzadas. No se recomienda para tratamientos prolongados. 
Manzanilla (Matricaria chamomilla, recutita). Tanto la infusión como la tintura alcohólica de las flores, tienen propiedades carminativas, es decir que estimulan y normalizan la digestión. Su eficacia se debe a varias sustancias con propiedades antiespasmódicas, antiinflamatorias, calmantes y reguladoras del tracto gastrointestinal. La tintura alcohólica es mucho más potente pero debe administrarse con precaución. 
Menta (Mentha piperita). El aceite esencial contiene varias sustancias carminativas, la tintura de las hojas de menta también es más fuerte que la infusión. El aceite esencial, bajo recomendación médica es muy eficaz. Antispasmódico, carminativo, colagogo y calmante local. Otras plantas, como las llamadas raíces amargas (Centaurea minor, Genciana y otras), se utilizan con éxito como apertivas y carminativas, previniendo la aparición de indigestiones y espasmos. Muchos de las especias utilizadas como aderezos son digestivas, cilantro, comino, estragón, jengibre, orégano, tomillo, etc. La lista de plantas importantes en temas digestivos es enorme. Las mencionadas arriba no son necesariamente las más importantes. En Uruguay se utilizan mucho la carqueja (Baccharis trimera), el llantén (Plantago major) y la marcela (Achyrocline satureoides). 
Después de toda esta catarata de plantas seguramente resulta difícil concluir que hacer. Puedo ir aportando opiniones que ayuden a probar alguna de las posibles soluciones. Una infusión de ginseng (o talvez de suma o rodiola), una infusión de valeriana (o manzanilla o melisa), una decocción de orégano y tomillo y una infusión o decocción rápida de uña de gato. El ginseng y la uña de gato en la mañana, el orégano y tomillo una hora después del almuerzo y la valeriana una hora antes de acostarse.
Protección de paredes arteriales
Arándanos (Vaccinium myrtillus). Los frutos contienen pigmentos antociánicos, con importante actividad antioxidante y por aumento de la resistencia  vascular y disminución de la permeabilidad (acción vitamínica P). 
Cebolla (Allium cepa). La piel de las cebollas es una de las mejores fuentes de quercetina, la que se ha demostrado disminuir la fragilidad capilar junto a otros flavonoides. No estoy sugiriendo comer la piel de las cebollas, sino utilizar el líquido resultante de su cocción. 
Castaño de Indias (Aesculum hippocastanum). Los frutos y las semillas contienen flavonoides (quercetol y kaempferol), saponinas (la aescina), minerales, azucar, almidón y aceite esencial, a los que debe su acción tónica venosa, vasoconstrictor venoso, antihemorrágico y acción vitamínica P. 
Cornejo (Cornus officinalis). Los frutos de este pequeño árbol contienen sustancias con potente efecto antioxidante y actúan protegiendo a los tejidos arteriales contra la acción de los radicales libres, al igual que los extractos de ajo (Allium sativum) añejado y de ginkgo (Ginkgo biloba) 
Y seguimos con las pieles, la cáscara del limón (Citrus limon) contiene otros flavonoides, incluyendo la rutina que reducen la permeabilidad capilar, la cáscara de la naranja amarga (Citrus auriantum) contiene hesperidina, otro flavonoide con actividad similar. Así que, menos sonrisas y a agregar licuados de cáscaras de citrus a la dieta. 
Maniés, cacahuates o cacahuetes (Arachis hypogaea). la piel de las semillas, sí, esa delgada lámina que recubre a los deliciosos maníes, de color marrón rojizo, es la que contiene procianidinas oligoméricas, flavonoides que poseen una reconocida acción protectora sobre los capilares sanguíneos. Es por ello que los maníes se deben consumir sin pelar. 
Los extractos de corteza de pinos (Pinus spp) también poseen cantidades considerables de estos flavonoides. 
Otra planta con contenido apreciable de procianidinas oligoméricas es la vid (Vitis vinifera), especialmente la vid roja, por lo que una de las razones de los beneficios para la salud del vino (en cantidades mesuradas) es la presencia de estas sustancias. Y para finalizar este resumen, flores. 
Las violetas (Viola spp) contienen cantidades apreciables de otro flavonoide, la rutina, que también ayuda al mantenimiento de la fortaleza e integridad de las paredes de los capilares. Las flores se pueden comer como tales, frescas, agregadas a ensaladas o se puede beber el líquido de una decocción rápida. 
El trigo sarraceno (Fagopyrum esculentum) también contiene rutina en cantidades apreciables y no se consumen las flores sino su harina.
Inflamación crónica
Carqueja (Baccharis genistelloides, trimera) Con fuertes propiedades antiinflamatorias y analgésicas debidas, al menos en parte, a la inhibición de la biosíntesis de prostaglandinas. Los componentes activos son principalmente las saponinas y la rutina. Si bien los extractos alcohólicos son más potentes, con el extracto acuoso se logran resultados interesantes. 
Cúrcuma (Curcuma longa) La curcumina inhibe la actividad de la 5-lipoxigenasa en neutrófilos peritoneales de rata y de las plaquetas humanas. Esta enzima participa en la formación de los leucotrienos. Además ejerce una fuerte actividad antioxidante.
Jengibre (Zingiber officinalis), con potente actividad antioxidante y de inhibición de la síntesis de prostaglandinas. 
Malva (Malva officinalis) El contenido en mucílago le confiere potentes propiedades antiinflamatorias, tanto en uso externo como interno. Una infusión de hojas y flores es recomendable. 
Malvavisco (Althaea officinalis) Sus propiedades emolientes suaves hacen que sea muy eficaz en el tratamiento de inflamaciones e irritaciones de la piel y las mucosas 
Manzanilla (Matricaria recutita) el camazuleno, es notablemente antiinflamatorio y antialérgico. Tanto la tintura alcohólica como la infusión presentan esta propiedad. 
Milenrama (Achillea millefolium) También contiene el azuleno agente anti-inflamatorio, aunque el contenido de este varía incluso entre las plantas en el mismo hábitat. La hoja fresca se puede aplicar directamente a un dolor de muelas con el fin de aliviar el dolor. 
Olivo (Olea europaea) una infusión acuosa de hojas de olivo es hidratante, emoliente y antiinflamatoria. El aceite de oliva a su vez puede actuar como un desinflamante de la piel, aún consumido por via oral. 
Tomate (Lycopersicon esculentum). El jugo de la fruta fresca y de las frutas procesadas posee importantes propiedades antiinflamatorias, comprobadas a diario en las quemaduras por los rayos solares. Probablemente el licopeno tiene mucho que ver. 
Uña de gato (Uncaria tomentosa) Para la inflamación. Contiene glucósidos antiinflamatorios. Otras plantas con actividad similar a la cortisona: orégano silvestre, albahaca, hinojo, higo, pomelo, pasiflora, estragón, regaliz, té y tomillo.
Estoy de acuerdo en utilizar plantas que, por un lado  disminuyan la excitabilidad del sistema nervioso, por el otro que ayuden al organismo a adaptarse a esta situación extrema y además plantas que promuevan la disminución de daños producidos directa o indirectamente. Los mejores resultados se han logrado combinando el uso de plantas adaptógenas, tranquilizantes, antioxidantes, inmunoestimulantes y digestivas. A continuación un listado de las más utilizadas en esta parte del mundo. 

Plantas con propiedades adaptógenas 

Angélica (Angélica spp.). Su uso se remonta a muchos años, especialmente en países de Oriente. Los extractos acuosos de raíz han demostrado revertir los cambios por estrés crónico, aparentemente mediante una interferencia con mecanismos hormonales. 

Guanábana o graviola (Anonna muricata). Su actividad se centra principalmente en los efectos metabólicos del estrés crónico, logrando la inhibición de la oxidación lipídica consiguiente. Estos efectos se han logrado principalmente mediante la utilización de extractos etanólicos de la corteza de ramas de la planta. 

Astrágalo (Astragalus membranaceus). Otra planta de uso tradicional en China. Es considerado un adaptógeno excelente por proteger al organismo contra estrés físico, mental o emocional. Su poder antioxidante ayuda asimismo a la protección contra los radicales libres y ha demostrado potenciar el sistema inmunitario. Su actividad se debe a varios principios activos del tipo de los aminoácidos y ácidos grasos esenciales, minerales y grupos de fitoestrógenos como las isoflavonas. 

Centella (Centella asiatica). El extracto de planta entera ha sido usado como tónico, antiestrés y estimulante inmunitario. El extracto alcohólico ha demostrado efectos similares a los del Diazepam. 

Eleuterococo o Ginseng siberiano (Eleutherococcus senticosus). La administración repetida de extractos acuosos y alcohólicos de la corteza de sus ramas ha demostrado una importante cantidad de propiedades relacionadas con la protección del organismo frente a agresiones del tipo del estrés crónico. Poder de adaptación, resistencia inespecífica, estimulación del sistema nervioso central, estimulación de la circulación, mejora en los parámetros sanguíneos. Su composición química es muy compleja, glucósidos, heterósidos, pigmentos, etc. 

Guaco (Mikania cordata). Extractos alcohólicos de algunas especies de guaco demostraron una interesante actividad anti estrés, por lo menos en pruebas con animales de laboratorio. Los mecanismos involucran una modulación de la producción de hormonas adrenales (cortisona entre otras) y resultan en una mayor tolerancia a elevados niveles de estrés mental crónico y en una disminución de la presencia de lesiones, como ulceraciones gástricas. 

Albahaca morada (Ocimum sanctum). Pruebas de laboratorio han demostrado que el uso de extractos acuosos de la planta han logrado corregir reacciones de conducta y fisiológicas relacionadas con el estrés crónico. Eso lleva a ubicar a esta especie dentro de las posibles para desarrollar como herramienta antiestrés, máxime considerando la posibilidad de su fácil cultivo en muchos sitios. 

Ginseng (Panax spp.). Saponinas del ginseng obtenidas de las raíces y del rizoma, han demostrado un efecto supresor del estrés psicológico y el desarrollo de mecanismos de adaptación, al parecer a través de mecanismos neuronales (interferencia de los sistemas opioide y serotonérgico) y hormonales (supresión de la síntesis de cortisona y otras catecolaminas). Estos mecanismos de lucha contra el estrés, que son activados normalmente, causan problemas cuando se mantienen por mucho tiempo, por una reacción exagerada o el agotamiento de los órganos. 

Rodiola o Raíz del Artico (Rhodiola rosea). Los extractos de raíz y rizomas mejoran el rendimiento general, tanto físico como mental, reduce la fatiga mental, y mejora la respuesta inmunitaria ante las enfermedades. Los efectos de Rhodiola rosea se atribuyen a su propiedad de mejorar la disponibilidad de serotonina y de dopamina. Contiene un importante número de sustancias activas, alcoholes, glicósidos, flavonoides, flavolignanos, proantocianidinas, etc. Su administración repetida logra un notorio efecto antifatiga y aumenta la capacidad de concentración. Asimismo se han encontado indicios de una mejora en cuadros de depresión y ansiedad moderados. 

Suma o ginseng de Brasil (Pfaffia paniculata). De esta hiedra rastrera se utiliza la raíz. Su nombre popular “para todo” con que se la conoce en Brasil ya indica su utilidad. Tiene importantes propiedades adaptogénicas que normalizan y potencian los sistemas orgánicos, aumentando la resistencia ante el estrés crónico (mental y físico). Normaliza el balance hormonal, potencia la inmunidad, reduce la inflamación y se dice logra detener el envejecimiento. Al parecer su capacidad para aumentar la oxigenación celular sería el mecanismo de acción. Contiene saponinas, alantoína y algunos minerales poco usuales tipo el germanio. Agrego esto de reciente comprobación (después lo traduciré), Lemon oil is cold-pressed from the lemon rind. Dr. Jean Valnet estimates that it takes about 3,000 lemons to produce one kilo of oil. Dr. Valnet also believes essential oil of lemon to have adaptogenic qualities that support and balance the body’s natural stress response. This reduces the cortisol cascade and the overall negative effects of stress on the bodily systems. 

Plantas con propiedades tranquilizantes 

Hipérico (Hypericum perforatum). Extractos de partes aéreas de esta planta tienen efectos ansiolíticos, antidepresivos, de disminución de la inquietud y control de problemas de funcionamiento del sistema nervioso autónomo. Es una planta considerada muy segura, debido a que no hay contraindicaciones ni interacciones con otras drogas, Solamente se han descrito casos de fotosensibilización en individuos de piel muy blanca. El modo de acción no está claro, ya que su posible inhibición de MAO ha sido cuestionada y se proponen mecanismos varios para explicar su eficacia. 

Kava Kava (Piper methysticum) Con lactonas psicoactivas. Tiene efectos sedantes, anticonvulsivos, antiespasmódicos y relajantes el sistema nervioso central. Puede potenciar la acción del alcohol, los barbitúricos y los psicofármacos. Modifica los tiempos de reacción, por lo que debe admiistrarse con precaución. No administrar durante el embarazo, la lactancia y en algunos cuadros de depresión. 

Lúpulo (Humulus lupulus). Los frutos de esta trepadora contienen principios amargos con propiedades sedantes suaves y que además estimulan una buena digestión. Se considera una hierba segura, aunque puede ocasionar reacciones alérgicas. 

Manzanilla (Matricaria chamomilla). La infusión acuosa preparada con flores de esta planta tiene un reconocido efecto sedante, espasmolítico y antiinflamatorio, sin presentar un excesivo efecto depresor sobre el sistema nervioso central. Al parecer la apigenina, uno de sus principales principios activos tiene un mecanismo de acción similar al de las benzodiazepinas. 

Melisa o Toronjil (Melissa officinalis). Otra planta con propiedades sedantes y sin efectos secundarios importantes. Con importantes actividades antiespasmódica, carminativa, antiinflamatoria, antiséptica. Se puede administrar en infusión o en extracto seco. 

Pasionaria (Passiflora incarnata). Las partes aéreas de esta planta contienen flavonoides, derivados cumarínicos y aceites esenciales. Tiene un efecto calmante general, sin efectos secundarios y sin interacciones y contraindicaciones conocidas, a excepción de ligeros trastornos en la motilidad. 

Rauvolfia (Rauvolfia serpentina). Extractos de raíz con un apreciable contenido en alcaloides que actúan regulando la actividad del sistema nervioso autónomo en el sentido de reducir la ansiedad y la presión arterial esencial o primaria. El mecanismo de acción es mediante el bloque o de receptores del sistema autónomo. Tiene varias contraindicaciones e interacciones con otras sustancias de acción psicótica por lo que debe utilizarse con precaución. 

Tilo (Tilia platyphyllos). Una infusión de sus hojas y flores obtiene un efecto sedante muy interesante. Sus mucílagos son emolientes y calmantes. Un aceite esencial compuesto, sedante y antiespasmódico. Acompañados de flavonoides con efectos depurativos. 

Valeriana (Valeriana officinalis). Los distintos extractos de raíz contienen aceites esenciales ricos en terpenos, activos contra cuadros de inquietud, insomnio y otros casos de desórdenes nerviosos. También alcaloides. Es un sedante y promotor del sueño muy seguro. En trabajos realizados ha demostrado su eficacia en cuadros de problemas para dormir y de estrés emocional. Alivia la fatiga, la ansiedad, la hipertensión y el nerviosismo. Se utiliza generalmente en infusiones de su raíz seca. 

Plantas con propiedades antioxidantes 

Los antioxidantes son sustancias químicas que previenen el daño oxidativo que pueden producir los radicales libres, subproductos del metabolismo celular. Vitaminas como la A, C y E son antioxidantes de primera línea al igual que minerales como el selenio. Muchas frutas (arándanos, uvas) y hortalizas (especialmente las de hoja) son excelentes fuentes de antioxidantes, muchas especias también lo son, entre ellas clavo de olor, melisa, menta, orégano, salvia y tomillo. A modo de ejemplo mencionaré algunas de las más comunes y fáciles de utilizar. 

Brócoli (Brassica oleracea), así como otras plantas con elevado contenido en glutatión, espárrago, repollo, coliflor, papa, tomate, verdolaga, palta, pomelo,naranja,durazno y sandía. Es una sustancia perteneciente al grupo proteico y puede ser sintetizada por el organismo a partir de aminoácidos y derivados. Presenta un poder antioxidante muy potente. 

Cacao, chocolate (Theobroma cacao). Se ha venido demostrando que los polifenoles del cacao, por su elevado poder antioxidante, ayudan a prevenir la enfermedad cardiovascular, la aparición de enfermedades neurológicas, el crecimiento de tejidos tumorales, el aumento de la presión sanguínea y problemas derivados del estrés metabólico, como las cataratas.

Cebada (Hordeum vulgare). Con los granos de esta planta se produce la malta, bebida con altos niveles de actividad antioxidante, capaces de neutralizar radicales libres responsables de la oxidación de lípidos, proteínas y ADN. 

Orégano (Origanum vulgare) y Tomillo (Thymus vulgaris). Contienen un buen número de sustancias antioxidantes, las que pueden ser aprovechadas mediante el uso de la planta seca, como condimento o extrayendo sus principios activos mediante decocción y bebiendo el extracto en cantidades adecuadas. 

Verdolaga (Portulaca oleracea). Otra planta con una excepcional cantidad de compuestos antioxidantes y que debería ser incluída en la dieta diaria. 

Uva (Vitis vinífera). Además de varios compuestos importantes la uva y concretamente su jugo o el propio vino contienen un compuesto, el resveratrol que, junto a sus derivados, presentan un potente efecto antioxidante que serían los responsables de las propiedades relacionadas con el enlentecimiento del envejecimiento, control del colesterol malo, baja en el nivel de la glicemia y la inhibición del crecimiento de algunos tumores. Otras plantas con cantidades importantes de resveratrol son el arándano (Vaccinium myrtillus) y la frutilla (Fragaria vesca). Otras plantas como el alcaucil, el boldo, la cúrcuma, el jengibre, la manzanilla, la marcela, la nuez moscada, el romero y varios hongos, integran la larga lista de plantas con alto poder antioxidante. 

Una serie de plantas han venido demostrando una eficacia importante, sea por su actividad antioxidante, sea por una acción directa de fortalecimiento de la pared vascular, en el logro de disminuir la fragilidad de los vasos sanguíneos. La actividad antioxidante ya la he tratado y la actividad de fortalecimiento de las paredes de los vasos se logra mediante varios mecanismos, entre los que se destacan la regulación de los ciclos celulares (crecimiento, proliferación y muerte celular) y la inhibición de una serie de enzimas responsables de los mecanismos de desgaste y envejecimiento de las células. 

Borraja (Borago oficinalis) El aceite de borraja es muy rico en ácidos grasos esenciales del tipo omega 6. El ácido gamma-linolénico puede ser transformado en prostaglandinas que ayudan a controlar los procesos inflamatorios. El mucílago y el ácido salicílico que contiene complementa esta acción.

Llantén (Plantago major) emoliente, antiinflamatorio, astringente, antibacteriano y antipruriginoso. Por su contenido en mucílago, pectina y taninos. 


The smell of lavender is relaxing, science confirms

Let me to copy some statements from this very "relaxing" publication, just to highlight the enormous utility of medicinal plants and their derivatives.

The smell of lavender is relaxing, science confirms

October 23, 2018

A new review reveals how lavender mellows us out -- and why some day psychiatrists and surgeons might be prescribing patients a whiff of the purple stuff.

Lavender works its relaxing magic all around us: from garden borders to bath bombs to fabric softener. But why not in our hospitals and clinics? And what is the science behind the magic?

Research published in Frontiers in Behavioral Neuroscience shows for the first time that the vaporized lavender compound linalool must be smelt -- not absorbed in the lungs- to exert its calming effects, which could be used to relieve preoperative stress and anxiety disorders.

Soothing scents

"In folk medicine, it has long been believed that odorous compounds derived from plant extracts can relieve anxiety," says co-author Dr Hideki Kashiwadani of Kagoshima University, Japan.

Modern medicine has overlooked these scented settlers, despite a need for safer alternatives to current anxiolytic (anxiety-relieving) drugs like benzodiazepines.

Numerous studies now confirm the potent relaxing effects of linalool, a fragrant alcohol found in lavender extracts.

"However, the sites of action of linalool were usually not addressed in these studies," Kashiwadani points out.

Many assumed that absorption into bloodstream via the airway led to direct effects on brain cell receptors such as GABAARs -- also the target of benzodiazepines. But establishing the true mechanism of linalool's relaxing effects is a key step in moving towards clinical use in humans.

A nose for success

Kashiwadani and colleagues tested mice to see whether it is the smell of linalool - i.e. stimulation of olfactory (odor-sensitive) neurons in the nose - that triggers relaxation.

"We observed the behavior of mice exposed to linalool vapor, to determine its anxiolytic effects. As in previous studies, we found that linalool odor has an anxiolytic effect in normal mice. Notably, this did not impair their movement." This contrasts with benzodiazepines, and linalool injections, whose effects on movement are similar to those of alcohol.

However, crucially there was no anxiolytic effect in anosmic mice -- whose olfactory neurons have been destroyed -- indicating that the relaxation in normal mice was triggered by olfactory signals evoked by linalool odor.

What's more, the anxiolytic effect in normal mice disappeared when they were pretreated with flumazenil, which blocks benzodiazepine-responsive GABAA receptors.

"When combined, these results suggest that linalool does not act directly on GABAA receptors like benzodiazepines do -- but must activate them via olfactory neurons in the nose in order to produce its relaxing effects," explains Kashiwadani.

Coming to theaters near you

"Our study also opens the possibility that relaxation seen in mice fed or injected with linalool could in fact be due to the smell of the compound emitted in their exhaled breath."

Similar studies are therefore needed to establish the targets, safety and efficacy of linalool administered via different routes, before a move to human trials.

"These findings nonetheless bring us closer to clinical use of linalool to relieve anxiety -- in surgery for example, where pretreatment with anxiolytics can alleviate preoperative stress and thus help to place patients under general anesthesia more smoothly. Vaporized linalool could also provide a safe alternative for patients who have difficulties with oral or suppository administration of anxiolytics, such as infants or confused elders."

Cite This Page:
Frontiers. "The smell of lavender is relaxing, science confirms." ScienceDaily. ScienceDaily, 23 October 2018. <www.sciencedaily.com/releases/2018/10/181023085648.htm>.


Perfect tools are not easy to find

Daily aspirin linked to double melanoma risk in men, not in women.

Men who take once-daily aspirin have nearly double the risk of melanoma compared to men who are not exposed to daily aspirin, reports a new Northwestern Medicine study.

Women, however, do not have an increased risk in this large patient population.

"Given the widespread use of aspirin and the potential clinical impact of the link to melanoma, patients and health care providers need to be aware of the possibility of increased risk for men," said senior study author Dr. Beatrice Nardone, research assistant professor of dermatology at Northwestern University Feinberg School of Medicine.

She suggested increasing patient education about sun exposure, avoiding tanning beds and getting skin checks by a dermatologist, particularly for individuals who are already at high risk for skin cancers.

"This does not mean men should stop aspirin therapy to lower the risk of heart attack," she stressed.

Almost half of people age 65 and over reported taking aspirin daily or every other day, according to a 2005 study. In 2015, about half of a nationwide survey of U.S. adults reported regular aspirin use.

The study was published April 27 in the Journal of the American Academy of Dermatology.

Nardone was surprised at the results because aspirin is reported to reduce risk of gastric, colon, prostate and breast cancer. And some previous studies have reported a reduced risk in aspirin-exposed men and an increased risk in aspirin-exposed women. Nardone attributed this to variability of the research methods used in studies that look for associations and risks for cancers.

Among the numerous possibilities, one reason men may be more vulnerable could be related to males (human and animal species) expressing a lower amount of protective enzymes, like superoxide dismutase and catalase, compared to females, Nardone speculated.

"These lower levels of protective enzymes suggest that a higher level of resulting oxidative cellular damage in men might contribute to the possibility of developing melanoma," said Nardone, who is an investigator for the Research on Adverse Drug Events and Reports Program at Northwestern.

The study collected medical record data comprising almost 200,000 patients who were aspirin-exposed or aspirin-unexposed (control group), ages 18-89, with no prior history of melanoma and with a follow-up time of at least five years.

For the aspirin-exposed patient population, the study included only patients who had at least one year of once-daily aspirin exposure at a dose of 81 or 325 mg occurring between January 2005 and December 2006 in order to allow for at least five years of follow-up data to detect if melanoma occurred over time. Out of a total of 195,140 patients, 1,187 were aspirin exposed. Of these 1,187 patients, 26 (2.19 percent) (both men and women) had a subsequent diagnosis for melanoma compared to 1,676 (0.86 percent) in aspirin-unexposed (men and women) patients.

When the groups were separated into men and women, men exposed to aspirin had almost twice the risk for diagnosis of melanoma (adjusted relative risk: 1.83) compared to men in the same population who were not exposed to aspirin.

Northwestern University. "Daily aspirin linked to double melanoma risk in men: Women taking daily aspirin do not have higher risk in the same population." ScienceDaily. ScienceDaily, 3 May 2018. <www.sciencedaily.com/releases/2018/05/180503142628.htm>.


Apple polyphenols extract

Apple polyphenols extract has a positive effect on vascular oxidative stress and endothelium function. Abstract Author(s): Arrigo F G Cicero, Cristiana Caliceti, Federica Fogacci, Marina Giovannini, Donato Calabria, Alessandro Colletti, Maddalena Veronesi, Aldo Roda, Claudio Borghi Abstract: SCOPE: We aimed examining apple polyphenols' effect on uricemia and endothelial function in a sample of overweight subjects. METHODS AND RESULTS: This was a two-phases study. In vitro experiment aimed to evaluate apple polyphenols' ability to lower uric acid in comparison with allopurinol. In vivo study consisted in a randomized, double-blind, parallel placebo-controlled clinical trial involving 62 overweight volunteers with suboptimal values of fasting plasma glucose (100mg/dL=FPG=125mg/dL), randomized to 300mg apple polyphenols or placebo for 8 weeks. Apple polyphenols extract inhibited xanthine oxidase activity, with an IC50 = 130±30 ng/mL; reducing uric acid production with an IC50 = 154±28 ng/mL. During the trial, after the first 4 weeks of treatment, FPG decreased in the active treated group (-6,1%,P<0,05), while no significant changes were observed regarding the other hematochemistry parameters. After 4 more weeks of treatment, active-treated patients had an improvement in FPG compared to baseline (-10,3%,P<0,001) and the placebo group (P<0,001). Uric acid (-14,0%,P<0,05 vs baseline; P<0,05 vs placebo) and endothelial reactivity (0,24±0,09,P = 0,009 vs baseline; P<0,05 vs placebo) significantly improved too. CONCLUSION: In vivo, apple polyphenols extract has a positive effect on vascular oxidative stress and endothelium function and reduce FPG and uric acid by inhibiting xanthine oxidase, as our in vitro experiment attests. This article is protected by copyright. All rights reserved. Article Published Date : Jul 28, 2017 Study Type : Human Study Additional Links Substances : Apple Polyphenols : CK(52) : AC(25) Diseases : Endothelial Dysfunction : CK(1210) : AC(237), Hyperuricemia : CK(227) : AC(49), Overweight : CK(3643) : AC(612) Pharmacological Actions : Antioxidants : CK(8430) : AC(3132), Hypoglycemic Agents : CK(1446) : AC(342), Uricosuric Agents : CK(2) : AC(1) Abstract Source: Mol Nutr Food Res. 2017 Jul 29. Epub 2017 Jul 29. PMID: 28755406


Lutein, the super compound

Estructura en 3D de la molécula de luteína, presente en vegetales y frutas. Pigmento amarillo característico.